¿Que Es La Iglesia?

La Iglesia de Dios es una institución divina (hecha por Dios mismo), y no se debe confundir con alguna institución o iglesia hecha por los hombres. En el sentido amplio “iglesia: se refiere a aquel cuerpo entero de discípulos de Cristo que están ligados por pacto, bajo un gobierno preservando la doctrina santa de Nuevo Testamento y realizando la voluntad de Dios sobre la tierra. Escrituras sobre la Iglesia en los últimos días: 1 Pedro 2:9 / Efesios 1:4 / Tito 2:14

Quizás alguien pregunte: “¿Como sabemos que Jesucristo es el verdadero Mesías, el Hijo de Dios, el Salvador del mundo?” No lo creemos simplemente porque El dio testimonio que era el Cristo. Otros decían ser el Mesías también. Antes vemos hacia el Antiguo Testamento, y estudiamos todo lo que dice acerca del Salvador que había de venir, y después comparamos las enseñanzas y vida de Jesús con aquellas declaraciones. El que Jesús haya cumplido todas las profecías que se decían de El, muestra que El ciertamente es el Salvador. De todos los que habían reclamado ser el Cristo, solamente Jesucristo pudo legítimamente proclamar, “…Heme aquí (En la cabecera del libro esta escrito de mi) para que haga, Oh Dios, tu voluntad” (Hebreos 10:7)

La verdadera Iglesia también cumplirá a plenitud lo que esta escrito de ella. Podemos ver el plan de Dios para la Iglesia del Nuevo Testamento a través del estudio de los tipos y profecías del Antiguo Testamento. Cuando Jesús

vino y organizo Su Iglesia (Marcos 3:13), ella cumplió completamente con todas las sombras y profecías del Antiguo Testamento. Las lecciones cuatro y cinco examinaran más a fondo sobre esta área.

Significado del Vocablo “Iglesia” en el Nuevo Testamento

El vocablo “Iglesia” tiene diferente significados en el Nuevo Testamento, según su uso. Algunos de estos son: “La Iglesia en el diestro” (Hechos 7:38). Esto se refiere a la nación de Israel bajo Moisés. Es digno de notar que Israel no fue llamado la “iglesia en Egipto” o la “iglesia del Mar Rojo”. Algo sucedió en el desierto que hizo de los descendientes de Abraham el pueblo especial de Dios, Su nación santa, la “Iglesia” en el diestro. Fue en el desierto en el Monte Sinaí, que Israel hizo pacto con Dios, danto voto a obedecer Sus mandamientos. Fue este pacto de “palabra” con Dios que los hizo la Iglesia en el desierto. Examinaremos esto con más detalle en la lección cuatro.

“Iglesia de Dios” se refiere a la institución divina que Jesucristo organizo (Marcos 3:13-19).

Esta Iglesia no debe ser confundida con las iglesia denominacionales que ahora llenan la cristiandad, sin importar cuales sean sus propósitos. El nombre de la iglesia que Cristo y Pablo notan en la Biblia es “La Iglesia de Dios”: 1 Corintios 1:2 / 1 Corintios 10:32 / 1 Corintios 11:22 / 1 Corintios 15:9 / 2 Corintios 1:1 / Gálatas 1:13 / 1 Timoteo 3:5 “Iglesia de Dios” algunas veces se refiere a la congregación local. Por ejemplo, Pablo se dirige a la congregación en Corintio diciendo, “A la iglesia de Dios que esta en Corintio…” (1 Cor. 1:2). Cuando hace referencia a la iglesia local, se debe entender que estas no eran organizaciones independientes. Cuando el Nuevo Testamento fue escrito, solo había una Iglesia, y todos los que se añadían a la Iglesia, se añadían a la misma. Las congregaciones locales no operaban un gobierno privado, ni tampoco desarrollaban su propia doctrina.

Esto fácilmente se ve en el registro de una Asamblea General conducida para discutir la circuncisión y otros asuntos importantes. Cuando ser termino la Asamblea, se enviaron cartas a las congregaciones locales informándoles de las posiciones doctrinales que se habían adoptado. A estas posiciones doctrinales se les refirió como “decretos para observar”. En otras palabras, la doctrina determinada por la Asamblea General debería ser aceptada y practicada por las iglesias locales. (Lea Hechos 15, y Hechos 16:4, 5.)

La palabra “iglesia” muchas de las veces es usada hoy de manera que no fue intencionada por las Escrituras. Alguna gente se refiere al edificio donde los cristianos adoran como la “iglesia”. Esto es incorrecto, ya que la Iglesia esta compuesta de personas y no material inanimado. Otro uso erróneo de la palabra “iglesia” se refiere al denominacionalismo. En este uso se refiere a todo cristiano que forma parta de una de las muchas organizaciones de iglesias. Estas iglesias no forman parte de la verdadera Iglesia, a la cual se refiere la Escritura, aunque muchos de los miembros de estas organizaciones, genuinamente han nacido de nuevo como cristianos. La Iglesia de Dios esta compuesta de aquellos que han sido llamados fuera del mundo y de las organizaciones hechas por hombre, para componer el cuerpo de Cristo, el pueblo escogido de Dios, y conducir Sus negociones en este mundo.

Es importante entender que en los días de los apóstoles, solo había una Iglesia. Los escritores del Nuevo Testamento estaban completamente inconscientes de algo llamado denominacionalismo. El recordar esto nos ayudara a aclarar ciertos pasajes de la Escritura, y nos ayudara para que entendamos y nos regocijemos en la revelación de la verdadera Iglesia.